fbpx

Han er 75, forfulgt af skandaler og fravalgt af partiet – men bykongen giver ikke op

De undrede sig på det socialdemokratiske partikontor i Ishøj.

Pludselig væltede det ind med nye indmeldelser i partiet.

45 på en enkelt uge var usædvanligt for det lokale partikontor, der var vant til højst nogle stykker om ugen.

– I Ishøj alene fik vi flere nye medlemmer, end hele Socialdemokratiet gjorde på landsplan i de uger, husker Ishøjs socialdemokratiske gruppeformand Kasper Bjering.

På Socialdemokraternes hovedkontor på Christiansborg studsede de også over de høje indmeldelsestal i Ishøj.

De forsøgte at komme i kontakt med de nye medlemmer, men langt de fleste uden held.

Og det var der en grund til.

Ud af de 45 nye indmeldelser, var 33 af dem oprettet fra den samme IP-adresse og med samme kreditkort.

Hvorfor var der pludselig så usædvanlig høj aktivitet? Og hvem stod bag de mystiske indmeldelser, der skulle vise sig at blive den foreløbige kulmination på et af de mest beskidte magtopgør i denne valgperiode?

Dette er historien om en borgmester, der nægter at afgive magten og ender med at blive forvist af sine egne.

Årelang fløjkrig

Sidst i november 2020 skulle de socialdemokratiske medlemmer i Ishøj vælge spidskandidat til det kommende kommunalvalg.

De skulle samtidig vælge side i den fløjkrig, der længe havde stået på i partiet.

Ole Bjørstorp repræsenterede den solide og erfarne fløj, der som byens borgmester havde stået i spidsen for Ishøjs udvikling i snart 20 år.

48-årige Merete Amdisen var derimod partiets friske pust. Hun lovede forandring og bedre samarbejde mellem partierne i byrådet efter alle årene med Ole Bjørstorp.

I månederne op til valget var uenighederne og konflikterne i den socialdemokratiske gruppe blevet så vanskelige at håndtere, at en ansat fra ledelsen på Christiansborg var kørt til Ishøj sammen med en erfaren lokalpolitiker i et forsøg på at mægle mellem Merete Amdisens fløj og Ole Bjørstorps.

Selv var de to kandidater stort set ikke længere på talefod.

Valget skulle nu endeligt afgøre, hvem der fortjente pladsen for bordenden i byrådet.

Genvalgt fem gange

Ole Bjørstorp er hverken født eller opvokset i Ishøj.

Som barn spillede han fodbold på Amager, og hans interesse for politik voksede som statskundskabsstuderende i Aarhus.

Alligevel har han regeret Ishøj i længere tid, end de fleste kan huske.

Ole Bjørstorp flyttede selv til byen i 1977, fordi hans kone var blevet træt af larmen på Nørrebro i København.

I 1982 fik han en plads i byrådet, og små 20 år senere overtog han borgmesterposten efter den siddende bykonge Per Madsen.

Det var en tung arv at løfte efter den populære borgmester, men Ole Bjørstorp har alligevel formået at blive valgt fem gange i træk.

Alle fem gange med absolut flertal i byrådet.

Bjørstorp fik ved kommunalvalget i 2017 i alt 1.898 personlige stemmer og blev dermed kommunens største stemmesluger med flere længder ned til to’eren, Venstres Lennart Nielsen, der fik 476.

Mediedarling fra Vestegnen

Spørger man ham selv, fremhæver Ole Bjørstorp især to ting, der kendetegner hans borgmesterperiode:

Ishøjs forvandling fra en lille landsby med 3.000 indbyggere til en københavnsk forstadskommune med snart 23.000 borgere. Og integrationen.

Særligt det sidste og udfordringerne med det høje antal indvandrere og efterkommere har haft stor betydning for, at Ole Bjørstorp ikke bare er blevet lokalt kendt, men landskendt.

Modsat Per Madsen, der i sin borgmestertid havde svært ved at råbe Christiansborg op, har Ole Bjørstorp altid evnet også at blive hørt udover Ishøjs grænser.

– Han har altid haft nemt ved at komme i fjernsynet. Alle vil gerne lytte til en borgmester med udfordringer på Vestegnen, lyder det fra Venstres medlem af byrådet Lennart Nielsen.

Evnerne har Bjørstorp vekslet til stemmer – mange stemmer.

Ingen kejserkåringer i S

16. oktober 2019 måtte Ole Bjørstorps partifæller læse en nyhed af de større på Facebook.

En nyhed, der både chokerede og skabte vrede i den socialdemokratiske gruppe.

“Selvfølgelig genopstiller jeg i november 21,” skrev Ole Bjørstorp ud af det blå på sin Facebook-side.

Overraskelsen var stor, for der var intet selvfølgeligt over det, Ole Bjørstorp netop havde meldt ud.

75-årige Ole Bjørstorp havde været bykonge af vestegnskommunen Ishøj i snart 21 år, og han havde ikke clearet udmeldingen med sit politiske bagland.

– Man kan ikke bare tromle igennem, fordi man er borgmester. Vi har ikke kejserkåringer i Socialdemokratiet, lød reaktionen fra Socialdemokratiets bestyrelsesformand, Henning Bjerre, til TV 2 Lorry.

Blandt byrådets andre partier var der også undren.

– Det satte en vrede i gang, fordi han gik uden om partidemokratiet. Også fra socialdemokrater, der ikke sad i byrådet. Det er deres generalforsamling, der skal beslutte, hvem der er borgmesterkandidat, så vandene skiltes virkelig dér, husker Enhedslistens Ole Wedel-Brandt.

Ole Bjørstorp fortryder ikke Facebook-opslaget. Han skrev det, fordi han var blevet kontaktet af mindst 50 Ishøj-borgere, der ikke var klar til at sende ham på pension, fortæller han.

Vreden fra hans egen gruppe gjorde ikke indtryk på ham.

– Hvis man gerne vil gøre det, så skal man melde det ud – uanset reaktionerne. Det er min holdning. Og så må man tage de øretæver, der følger med. Hvis man har noget på hjerte, skal man sige det. Man skal ikke putte med det, siger han.

Ole Bjørstorp holdt sig ikke kun til Facebook-opslag.

Kort tid efter gik han også i gang med at rydde sine konkurrenter af vejen.

Forsvundet tillid

En måneds tid efter udmeldingen på Facebook trak Ole Bjørstorp i slutningen af november 2019 sin partikollega og Ishøj-afdelingens kronprinsesse Merete Amdisen til side efter et kommunaludvalgsmøde.

Ifølge begges udlægning fortalte han, at hun skulle vide, at der var utilfredshed med hende som gruppeformand. Merete Amdisen kunne dog ikke få svar på, hvem der var utilfreds, eller hvad de var utilfredse med.

Ole Bjørstorp forsikrede Merete Amdisen om, at han ikke selv havde noget at udsætte på hende, men han kunne ikke love hende, at han ville støtte hende.

Nogle dage senere skrev Ole Bjørstorp i en mail til Socialdemokratiets byrådsgruppe, at der skulle et punkt på dagsordenen til det kommende gruppemøde 2. december: Valg af ny gruppeformand.

Ønsket kom fra “et flertal i byrådsgruppen”, stod der i mailen, som TV 2 har set.

– Jeg synes, de var pissetarvelige og underkendte det store arbejde, jeg havde lagt i det, siger Merete Amdisen i dag.

Begrundelsen var, at gruppen ikke kunne fungere som et team under Merete Amdisens ledelse. “Tilliden er forsvundet”, stod der i mailen. Merete Amdisen havde ikke gjort noget for at genoprette den, ligesom hun heller ikke selv viste de andre tillid eller tolerance.

– Jeg synes, de var pissetarvelige og underkendte det store arbejde, jeg havde lagt i det

Merete Amdisen, borgmesterkandidat, Socialdemokratiet

Og som en sidste trumf afsluttede Ole Bjørstorp begrundelsen med:

– Det virker som om, formanden tænker mere på, hvad der sker i regionen, Herlev eller Rødovre.

– Der var en direkte hentydning til, at min mand (regionsrådsmedlem i Region Hovedstaden, Martin Baden (S), red.) er valgt i Herlev-Rødovre-kredsen, siger Merete Amdisen.

– Jeg blev ret vred.

I dagene efter mailen spurgte hun flere af sine byrådskolleger, men ingen af dem kunne fortælle, hvad der skulle være utilfredshed over.

Et personligt angreb

Merete Amdisen endte med at blive væltet som gruppeformand af et snævert flertal med Ole Bjørstorp i spidsen.

Hun har stadig ikke fået et eneste konkret eksempel på, hvad hun har gjort galt, siger hun.

Ole Bjørstorp uddybede senere kritikken overfor TV 2 Lorry og sagde, at “der var et stort had til hende”.

Det står han stadig ved.

– De stolede ikke på, hvad hun sagde. Hun løj hele tiden.

Løj om hvad?

– Om forskellige ting, der foregik i byrådet eller gruppen. Til mig har hun ikke sagt sådan noget, så det må være over for de andre, der så kommer og siger det til mig.

– Når så mange kommer og fortæller mig, at de ikke tror på hende, så er der noget galt. Så siger jeg: Jamen, så må vi finde en ny gruppeformand.

Ole Bjørstorp er “ligeglad” med, at Merete Amdisen opfattede brevet som et personligt angreb, for “det var det også”.

Du gør hende opmærksom på kritikken, men ikke hvor den kommer fra, eller hvad den handler om. Hvorfor ikke?

– Jeg bruger jo ikke navne, for det kan blive brugt imod dem. Når der er så mange, at der er et flertal – med mig selv – som siger, “det går ikke mere det her”, så er det derfor, det sker.

Merete Amdisen ville ikke finde sig i Ole Bjørstorps angreb.

– Han havde sikkert håbet på, at han havde savet benene af mig, og at jeg bare ville sætte mig hen i et hjørne resten af byrådsperioden, siger hun.

I dagene efter Merete Amdisen var blevet væltet som gruppeformand, fik hun flere henvendelser fra lokale socialdemokrater, der bakkede hende op.

Det gav hende mod, og ugen efter nederlaget meldte hun sig klar til at udfordre Ole Bjørstorp.

Merete Amdisen gik nu officielt efter at blive partiets nye borgmesterkandidat.

Han havde sikkert håbet på, at han havde savet benene af mig, og at jeg bare ville sætte mig hen i et hjørne resten af byrådsperioden

Merete Amdisen, borgmesterkandidat for Socialdemokratiet

Reaktionen fra partiets kronprinsesse betød, at samarbejdet i den socialdemokratiske gruppe nu for alvor begyndte at gå i hårdknude.

Efter nogle måneder var stemningen blevet så elendig, at Socialdemokratiets Christiansborg-kontor begyndte at blive nervøse for, om gruppen ville blive sprængt i stykker.

Partikontoret tog kontakt til en erfaren socialdemokrat og bad om hans hjælp.

Spildte kræfter

En tidlig morgen i februar 2020 satte tidligere Roskilde-borgmester Poul Lindor sig ind i sin bil og kørte mod Ishøj.

– Grøfterne var allerede gravet meget dybe, husker han.

Partisekretær Jan Juul Christensen fra Socialdemokratiets hovedkontor på Christiansborg havde bedt ham om at tage med til Ishøj.

Den pensionerede borgmester havde tidligere hjulpet med at løse konflikter i andre kommuner, og nu var han på vej til Ishøj for at gøre det samme.

Poul Lindor mødtes med hele den socialdemokratiske Ishøj-gruppe og Jan Juul Christensen i et foreningslokale ude i byen væk fra borgmesterkontoret.

Han vidste ikke på forhånd, hvordan han ville løse konflikten i gruppen, og derfor blev han positivt overrasket, da de selv kom med et forslag om at nedsætte et samarbejdsudvalg med to repræsentanter fra hver side.

Der kom intet ud af det. Vreden var alt for stor

Poul Lindor, tidligere borgmester i Roskilde

Det virkede som et godt tegn, at gruppen selv havde fundet på en løsning, tænkte Poul Lindor.

Først tre måneder senere gik det op for ham, at mæglingsforsøget havde været spild af tid.

Det nye samarbejdsudvalg mødtes kun en enkelt gang, og det fik ingen indflydelse på den tilspidsede stemning.

– Det endte med slet ikke at være en løsning. Der kom intet ud af det. Vreden var alt for stor, siger Poul Lindor.

De kommende måneder fik den lov til at vokse sig endnu større.

De dårlige sager

Ved indgangen til Ole Bjørstorps kontor på 7. sal i Ishøj Bycenter hænger et portræt af ham selv.

Det er malet af en borger i Ishøj, som forærede det til borgmesteren for fem-seks år siden.

Selv er han begejstret for det.

– Der er mange borgere, der har malet mig i tidens løb. Det er jeg da glad for, siger han.

For andre medlemmer i byrådet kunne billedet ligne et symbol på det kongedømme, borgmesteren har fået skabt.

I hvert fald mener flere, at en række sager inden for de seneste år har udstillet det storhedsvanvid, de mener, Ole Bjørstorp er blevet ramt af.

Den første episode ramte Ekstra Bladets forside i januar 2020: “Ny bykonge afsløret: Kører privat i kommunens bil”.

“Selvom man er borgmester, så må man ikke bruge tjenestebil, når man skal til og fra jobbet. Det blæser Ole Bjørstorp fra Ishøj på”, skrev avisen og dokumenterede Ole Bjørstops brug af en skatteyderbetalt Golf Sportsvan til og fra sit private hjem.

Ankestyrelsen fastslog senere, at borgmesterens brug af bilen var ulovlig. Og Ole Bjørstorp fik en ‘kraftig næse’ af et enigt byråd.

Han stemte endda selv for næsen.

– Det var for at få sluttet sagen af, sagde han til lokalavisen, hvor han også understregede, at “næsen er ikke noget, der gør indtryk på mig”.

Han mener stadig, at “der ikke var noget juridisk forkert” i hans brug af bilen, fordi han holdt sig til en gammel aftale, som var lavet mellem Ishøjs kommunaldirektør og kommunens advokat.

For Enhedslistens Ole Wedel-Brandt var bilsagen udtryk for en borgmester, der er blevet for enerådig.

– Jeg tror godt, han kan skelne mellem dit og mit. Problemet er magtfuldkommenhed, siger han.

Det afviser Ole Bjørstorp.

– Jeg kan ikke se noget magtfuldkomment, når man har en aftale. Enhver borgmester, der har en aftale med sin kommunaldirektør og advokat, går da ud fra, at sådan en aftale kan holde. Det må du da gerne kalde magtfuldkomment. Jeg gør det ikke.

Propagandakanalen

Efter bilsagen fulgte kritikken af den kommunalt finansierede tv-station TV Ishøj. Kritikere betegnede det som en “propagandakanal” for borgmesteren og “en kommunal udgave af det kinesiske stats-tv”, som en ekspert formulerede det over for fagbladet Journalisten.

Jeg tror godt, han kan skelne mellem dit og mit. Problemet er magtfuldkommenhed

Ole Wedel-Brandt, byrådsmedlem for Enhedslisten

Ifølge en opgørelse fra kommunen har Ole Bjørstorp medvirket 53 gange på kanalen mellem 28. februar 2020 til 2. marts 2021. I samme periode har kun tre andre byrådspolitikere medvirket i samlet syv indslag.

Indholdet til TV Ishøj bliver produceret af kommunens kommunikationsafdeling lidt længere nede ad gangen fra borgmesterens kontor. Men Ole Bjørstorp er uenig i kritikken.

– Jeg har aldrig bedt om at komme i tv. De kommer og spørger mig. Men det er da klart, at det er borgmesteren, de skal spørge mest. Det er borgmesteren, der udtaler sig på kommunens vegne. Det finder jeg helt i orden.

30. september besluttede et flertal i byrådet dog at skære tv-kanalens budget med en tredjedel og stramme kravene for at sikre en mere “tværpolitisk dækning”.

Nu skulle der lukkes ned for Ole Bjørstorps skattebetalte talerør.

Nederlag til Bjørstorp

Da stemmerne var blevet talt op i den socialdemokratiske lokalafdeling, var der ingen tvivl.

Efter 20 år med Ole Bjørstorp skulle partiet nu have ny spidskandidat i Ishøj.

Med 206 stemmer vandt Merete Amdisen suverænt kampvalget over Ole Bjørstorp, der måtte nøjes med bare 96 stemmer.

”Bykonge vraget og er snart færdig som borgmester” skrev TV 2 Lorry efter afstemningen.

Merete Amdisen var ”glad og lettet” over at få afsluttet det opslidende forløb.

For Ole Bjørstorp var nederlaget ikke helt uventet.

Han havde forberedt sig på, at medlemmerne måske hellere ville noget nyt den her gang, og så kunne han stille og roligt trække sig tilbage og gå på pension.

Men sådan kom det ikke til at gå.

Mobning og ukvemsord

I månederne efter afstemningen følte Ole Bjørstorp sig dårligt behandlet af partiets bestyrelse.

Han beskriver det som ”mobberi” og siger, at han ”nærmest blev truet med eksklusion”.

– Det ville jeg ikke stå på mål til. Jeg har sørget for, at de har fået absolut flertal fem valg i træk. Det er der ikke mange kommuner, der får.

Ole Bjørstorp kan ikke forklare, hvad mobningen præcis gik ud på, men siger, at “der faldt ikke andet end ukvemsord” til partiets interne møder.

Gruppeformand Kasper Bjering er “ret sikker på”, at Ole Bjørstorp aldrig blev truet med eksklusion. Til gengæld var der flere i gruppen, der fortalte ham ”et par sandheder”, husker han. Inklusiv Kasper Bjering selv.

– Jeg sagde direkte til ham, at jeg synes, han sætter sig selv over partiet ved at sidde hele valgperioden ud. Hvis partiet er vigtigst, så lader man afløseren sidde på posten op til et valg.

På trods af at Ole Bjørstorp selv i sin tid fik foræret posten af Per Madsen, ville han ikke stoppe før tid.

I frustration over den socialdemokratiske bestyrelse og resten af gruppen var han i stedet begyndt at samle en lille flok omkring sig, som var klar til at bryde ud.

Det var ikke nogen let beslutning for borgmesteren, fortæller han. Han skulle forlade det parti, han havde været medlem af i næsten 40 år, og kunne han egentlig ikke bare være ligeglad?

Han havde jo sparet op til en høj borgmesterpension og ingen ville bebrejde ham, hvis han trak sig nu.

Jeg synes, han sætter sig selv over partiet ved at sidde hele valgperioden ud

Kasper Bjering, gruppeformand, Socialdemokratiet

Men Ole Bjørstorp kunne ikke få sig selv til at gøre det.

– Når så mange mennesker kommer og siger, at man ikke skal være ligeglad og fortsætte lidt endnu, så er man jo nødt til at tage handsken op, som man siger.

Borgmesteren fortæller, at han blev kontaktet af op mod 50 Ishøj-borgere, som ville have ham til at fortsætte.

Dem ville han ikke svigte. Så måtte han hellere sige farvel til sit gamle parti.

Stifter Ishøj Listen

Efter flere ugers overvejelser meldte Ole Bjørstorp det endeligt ud i februar 2021.

Sammen med to tidligere socialdemokratiske byrådsmedlemmer havde han stiftet det nye parti Ishøj Listen.

Når så mange mennesker kommer og siger, at man ikke skal være ligeglad og fortsætte lidt endnu, så er man jo nødt til at tage handsken op

Ole Bjørstorp

– Respekten mangler, og så man gå derhen, hvor man kan få den, udtalte borgmesteren til TV 2 Lorry om sit partiskifte.

For Merete Amdisen og resten af gruppen kom det som endnu en overraskelse. Få dage inden havde de forsøgt sig med endnu et mæglingsmøde i gruppen – denne gang med den tidligere socialdemokratiske minister Pia Gjellerup som primus motor.

– Vi mødtes lørdag den 6. februar, og den 12. havde de meldt deres nye parti ud, fortæller gruppeformand Kasper Bjering.

Han fandt også ud af, at Ishøj Listens domænenavn til deres hjemmeside allerede var blevet aktiveret i januar.

– Det virkede absurd, at vi skulle bruge tid på flere mæglingsmøder, hvis Ole Bjørstorp og hans allierede allerede havde truffet en beslutning om at forlade partiet, siger Kasper Bjering.

Ole Bjørstorp husker dog intet om mæglingsmøder i den periode.

– Det har intet med virkeligheden at gøre. Ingen af dem, der sidder med, kender noget til mægling fra Socialdemokratiets side. Det er en løgnehistorie igen.

Der var ikke nogen, der forsøgte at mægle mellem parterne?

– Aldrig.

Nye koste fejer bedst

– Ole Bjørstorp skal ikke tegne kommunen – han har haft nogle kedelige sager, blandt andet den med hans bil. Han burde have sat sig ned og erkendt fejlen, det gjorde han ikke, sagde Dansk Folkepartis byrådsmedlem Charlotte Majbrit Jørgensen til TV 2 Lorry i oktober.

Samme holdning har Enhedslisten, der ellers troligt har støttet Bjørstorp i hans regeringstid:

– Han (Ole Bjørstorp, red.) har en opfattelse af, at hans arbejde ikke er fuldført, men hvad er det han kan, som ingen andre kan? Jeg mener tværtimod, at nye koste fejer bedst. Efter 21 år på posten er det ved at være tid til, at man trækker sig og lader nogle andre tage over og forme linjen, siger partiets spidskandidat Ole Wedel-Brandt.

Borgmesteren afviser, at formålet med Ishøj Listen er at gøre ham til borgmester igen.

– Det er helt hen i vejret, for jeg kunne bare have sagt, at nu gider jeg ikke mere. Og så var der ikke sket mere. Men det gjorde der så.

Optimistisk inden valget

Ole Bjørstorp føler, at han mangler at “gøre byen færdig”, forklarer han. Han nævner klimasikring ved kystlinjen ud mod Køge Bugt, kommunale byggerier og bedre integration som ting, han gerne vil arbejde videre med. Faktisk mener han ganske enkelt ikke, at andre kan tage over efter ham i Ishøj.

– Mange af de ting, der er blevet bygget op, vil de partier, der nu går sammen, have brudt ned. De vil jo skære ned på det hele. Det er det, der bekymrer mig, siger han.

Han ser optimistisk frem mod kommunalvalget. Hans chancer er “rimelig gode”, mener han.

Mange af de ting, der er blevet bygget op, vil de partier, der nu går sammen, have brudt ned

Ole Bjørstorp

Merete Amdisen har også en god fornemmelse i maven, siger hun. Socialdemokratiet er gået i valgforbund med Venstre, Konservative og Dansk Folkeparti og der skal ”dælme gå meget galt, hvis de fire store partier ikke kan få et bredt flertal sammen efter valget”, som hun siger og understreger, at hun gerne vil samarbejde med Ishøj Listen, men at det nye parti indtil videre har afvist det.

Ole Bjørstorp vil formentlig få nok stemmer til en plads i byrådet. Men spørgsmålet er, om Ishøj stadig vil have ham som borgmester?

Hvis det er slut om lidt, så håber han, at borgerne “tænker noget godt” om ham og hans virke. Ellers interesserer han sig egentlig ikke for sit eftermæle, siger han.

– Jeg har følt, at jeg har gjort det, som jeg under alle omstændigheder skulle gøre. Hvad folk så mener om det, er da fuldstændig ligegyldigt, siger Ole Bjørstorp.

– Selvfølgelig kan man sige, at jeg har opfyldt min mission med mine 21 år, og så må det være nok. Hvis tallene viser noget andet, så stopper man bare og hæver sin store pension. Herregud.

Hvem der op til urafstemningen mellem Ole Bjørstorp og Merete Amdisen forsøgte at melde 33 personer ind med det samme kreditkort er stadig et mysterium. Socialdemokratiets partikontor har ikke kunnet spore ejeren. Ole Bjørstorp hævder, at det var Amdisen-fløjen, der stod bag, mens Merete Amdisen ikke har nogen kommentarer.

Læs de andre artikler i samme serie: